<div dir="ltr"><div>Stefan, thanks for this. The Amazon page for this book has one very important comment by Peter J. Piaseckyj which I repeat below. Please see the bolded section: I ask, who knew this?  I bet: very few, and those who did, ain't speaking up. </div><div><br></div><div>----begin cite---</div><div><br><div style="color:rgba(0,0,0,0.701961)"><div style="font-family:arial,sans-serif;font-size:13px"><a href="http://www.amazon.com/Last-Empire-Final-Soviet-Union-ebook/product-reviews/B00IHGVS78/ref=sr_1_1_cm_cr_acr_txt?ie=UTF8&showViewpoints=1" target="_blank">http://www.amazon.com/Last-Empire-Final-Soviet-Union-ebook/product-reviews/B00IHGVS78/ref=sr_1_1_cm_cr_acr_txt?ie=UTF8&showViewpoints=1</a></div><div style="font-family:arial,sans-serif;font-size:13px"><br></div><div style="font-family:arial,sans-serif;font-size:13px">By Peter J. Piaseckyj "palyvoda" (Sunny Isles Beach, FL) - </div><div style="font-family:arial,sans-serif;font-size:13px"><br></div><div style="font-family:arial,sans-serif;font-size:13px">This review is from: The Last Empire: The Final Days of the Soviet Union (Hardcover)</div><div style="font-family:arial,sans-serif;font-size:13px"><br></div><div style="font-family:arial,sans-serif;font-size:13px">Prof. Serhii Plokhy is an erudite, careful and discerning researcher of primary sources, who has written the definitive account of the implosion of the Soviet Union. I was in Kyiv on business in 1991 and was a witness to the events described in the book, but was not fully aware of the undercurrents swirling around me. I even knew some of the Ukrainian political figures.</div><div style="font-family:arial,sans-serif;font-size:13px"><br></div><div style="font-family:arial,sans-serif;font-size:13px">I agree with Timothy Colton, of Harvard University, and author of "Yeltsin: A Life", where on the back jacket of the book he writes, quote... "..The Last Empire ...equally notable for its penetrating analysis of this exceptionally complex set of events. It is particularly revealing on the contradictions built into U.S. policy and on the contributions to the outcome of the many nations of the USSR, including the Ukrainians, whose pivotal role has often been neglected in previous studies."...unquote. This is because Prof. Plokhy is fluent in Russian, Ukrainian and Belarusian. It is so refreshing to read an American scholar who does not have to transliterate from Russian. For example he translates the name of the Belarusian dictator from Belarusian, namely Lukashenka and the Ukrainian capital correctly from Ukrainian as Kyiv.</div><div style="font-family:arial,sans-serif;font-size:13px"><br></div><div style="font-family:arial,sans-serif;font-size:13px">This book confirmed many of the activities I was witness to. The most profound and amazing was the Communist Party's legislative push in gaining Ukrainian independence.</div><div style="font-family:arial,sans-serif;font-size:13px"><br></div><div style="font-family:arial,sans-serif;font-size:13px">There are, however, several topics on which I would comment. They are Crimea and the biographical information of Mikhail and Raisa (nee Titarenko) Gorbachev.</div><div style="font-family:arial,sans-serif;font-size:13px"><br></div><div style="font-family:arial,sans-serif;font-size:13px"><b>On pages 176, 280 and 281 prof. Plokhy incorrectly states that Crimea was transferred from the Russian Federation to Ukraine. What he should have said was that it was an exchange of territory, a very grave difference in today's Russian-Ukrainian war.</b></div><div style="font-family:arial,sans-serif;font-size:13px"><b><br></b></div><div style="font-family:arial,sans-serif;font-size:13px"><b>February 19, 1954 the Presidium of the Supreme Soviet of the USSR adopted a decree "On the transfer of the Crimean Oblast from the RSFSR to the UkrSSR."</b></div><div style="font-family:arial,sans-serif;font-size:13px"><b><br></b></div><div style="font-family:arial,sans-serif;font-size:13px"><b>The Ukrainian Soviet Socialist Republic (UkrSSR) transferred to the Russian Soviet Federated Socialist Republic (RSFSR), in exchange for Crimea its historic territories which bordered on the Smolensk, Kursk, Belgorod and Voronezh oblasts (regions). The Rostov region in 1924 was transferred to the city of Taganrog. In the transferred territories the majority of the population at that time identified themselves as Ukrainian. Ukraine also transferred to Russia the region of Shakhty in Donbas and Starodub in the Chernihiv/Sivershchyna region. It resulted in the transfer to the RSFSR of land from Ukraine equal to the area of Crimea with a Ukrainian population of over 1.2 million people.</b></div><div style="font-family:arial,sans-serif;font-size:13px"><b><br></b></div><div style="font-family:arial,sans-serif;font-size:13px"><b>On April 26, 1954 the Supreme Soviet under Soviet law, adopted the law "On the transfer of the Crimean Oblast from the RSFSR in the UkrSSR"</b></div><div style="font-family:arial,sans-serif;font-size:13px"><br></div><div style="font-family:arial,sans-serif;font-size:13px">On page 11 Prof. Plokhy writes that Mikhail and Raisa (nee Titarenko) were half Russian and half Ukrainian. This is the official Communist Party line and currently supported by Wikipedia, but my information is different.</div><div style="font-family:arial,sans-serif;font-size:13px"><br></div><div style="font-family:arial,sans-serif;font-size:13px">In 1991 I met and spoke with a KGB General who came from the same Kuban Cossack Village as the Horbach family. The Russian version of the surname Horbach is Gorbachev. According to him Gorbachev was Ukrainian.</div><div style="font-family:arial,sans-serif;font-size:13px"><br></div><div style="font-family:arial,sans-serif;font-size:13px">Tatiana Lysenko the author of "The Price of Freedom" wrote about the Gorbachevs. She responded to my request for more information, quote..." Both ethnic Ukrainians! It was told to me by the well-known Moscow writer Nina Danhulova (deceased) who personally knew Raisa and Mikhail and came from the same area as Mikhail Gorbachev. ... Michael's grandfather - Andrey Horbach was of Ukrainian origin (Kuban Cossack).... Kuban Cossacks are ethnic Ukrainians, and it (Stavropol territory) was previously Ukrainian Kuban land ... So Michael was pure ethnic Ukrainian .... What I know about Raisa. Yes, her father Titarenko moved from Chernihiv (Ukraine) to Siberia (Altai Territory) in 1929 to build a railway ... Raisa's mother - Alexandra Parada comes from a peasant family of settlers to Siberia. The family probably also came from Ukraine. This is what I know. "...unquote.</div><div style="font-family:arial,sans-serif;font-size:13px"><br></div><div style="font-family:arial,sans-serif;font-size:13px">Gail Sheehy, a contributing political editor to Vanity Magazine and the author of "The Man Who Changed the World (Gorbachev's biography)", 1990. Quote..."Gorbachev's ancestors were Ukrainian Cossacks...settling in the southernmost wilds of the territory of Stavropol...Gorbachev's great-grandparents settled in the village of Privolnoye, Stavropol. The family first came there from Ukraine in 1840's ...Gorbachev has confirmed that his maternal grandparents were also Ukrainian. Gopkalo (Hopkalo) was the family name, according to villagers. Growing up, Misha learned the Ukrainian language at home (though by official edict such a language no longer existed) and was firmly rooted by ballads and poetry in his Cossack past and the pride of his free peasant forebears. ...the neighbors told me. "They had their own farm, too. They lived over on the edge of the village, where all the Ukrainian were settled."...unquote.</div><div style="font-family:arial,sans-serif;font-size:13px"><br></div><div style="font-family:arial,sans-serif;font-size:13px">I believe that for any reader seriously interested in the Imperial history of Russia/Soviet Union, Ukraine, Belarus and the foreign policy of the United States, this is a must read!</div><div style="font-family:arial,sans-serif;font-size:13px">---end cite---</div><div><br></div></div></div></div>